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Neumonía por Rhodococcal en potros

Neumonía por Rhodococcal en potros

Los potros jóvenes corren el riesgo de desarrollar neumonía severa debido a la infección por bacterias Rhodococcus equi, un organismo bacteriano basado en el suelo que solía ser conocido como Corynebacterium equi en el pasado. Rhodococcus equi La neumonía, a veces conocida como sonajeros, representa una enfermedad potencialmente devastadora que requiere un tratamiento costoso y que requiere mucho tiempo. Ahora que se conoce el tratamiento, sin embargo, Rhodococcus equi rara vez causa la muerte en potros a menos que la infección se reconozca demasiado tarde.

Este organismo se encuentra en casi todas partes del medio ambiente, pero está especialmente concentrado en terrenos donde los caballos y el ganado se han alojado intensamente. Rhodococcus equi Se pasa al suelo en heces por potros infectados y adultos donde prospera y se multiplica. La infección por este organismo puede causar una enfermedad grave en potros de entre 6 y 24 semanas. La neumonía rodocócica tiende a ocurrir de manera estacional en los potros; La mayoría de los potros se infectan durante los meses más cálidos, de abril a septiembre. Como regla general, la enfermedad asociada con Rhodococcus equi no afecta a los caballos adultos.

Factores de riesgo

De particular preocupación para los dueños de caballos es el hecho de que los síntomas de la enfermedad en los potros infectados a menudo no se reconocen hasta que la enfermedad está avanzada. El éxito del tratamiento para esta afección depende en gran medida del reconocimiento temprano de los signos clínicos.

Aunque la mayoría de los potros jóvenes están expuestos a Rhodococcus equi En su entorno, los potros sanos pueden desarrollar una buena inmunidad y combatir la infección. En los seres humanos, la infección por Rhodococcus equi casi siempre se reconoce como una complicación del inmunocompromiso asociado con la infección por VIH. Del mismo modo, en potros, Rhodococcus equi es un oportunista que puede causar infección si el sistema inmunitario del potro está por debajo del par.

Los potros también tienen más probabilidades de infectarse si están expuestos a un número relativamente grande de Rhodococcus equi en el medio ambiente, como podría ocurrir en granjas en las que se han criado grandes cantidades de potros durante muchos años, lo que conduce a la acumulación de Rhodococcus equi.

Además, ahora se reconoce que ciertas cepas virulentas de Rhodococcus equi son más propensos a causar infección que las cepas no virulentas, y que los potros expuestos a estas cepas virulentas de Rhodococcus equi tienen un riesgo sustancialmente mayor de desarrollar enfermedad.

Rhodococcus equi causa infección en los pulmones del potro cuando obtiene acceso a través de las vías respiratorias a partículas de polvo contaminadas en el aire inspirado. El aire inspirado es más probable que esté contaminado con Rhodococcus equi en condiciones calurosas, secas y polvorientas. Está bien documentado que los potros alojados en lotes secos y polvorientos en climas cálidos tienen un riesgo particular de desarrollar Rhodococcus equi neumonía. La infección es mucho menos probable en potros criados en potreros cubiertos de hierba en climas templados.

Inmunidad reducida en potros

Los potros recién nacidos adquieren su inmunidad (anticuerpos) en la primera leche o calostro de la yegua. Los anticuerpos del calostro pueden combatir la infección hasta que el potro comience a producir anticuerpos por sí mismo. Una fase natural de inmunidad menguante ocurre entre las edades de 4 y 8 semanas, durante las cuales los niveles de anticuerpos totales del potro son relativamente bajos.

Esta fase temporal de baja inmunidad es el período en el que los anticuerpos obtenidos de la yegua se están agotando y, sin embargo, la producción de anticuerpos del potro no se ha recuperado. Durante esta fase, el potro tiene un riesgo particular de infección por patógenos bacterianos oportunistas, como Rhodococcus equi. Los potros que reciben cantidades marginales de anticuerpos de la yegua están en mayor riesgo que los potros que reciben un suministro abundante de anticuerpos.

Otros factores que pueden afectar negativamente la inmunidad del potro incluyen las numerosas tensiones a las que los potros jóvenes están expuestos temprano en su vida. Ejemplos típicos y comunes de factores estresantes que afectan negativamente la inmunidad y aumentan el riesgo de Rhodococcus equi La neumonía incluye:

  • Manejo excesivo y rudo
  • Transporte
  • Clima inclemente (frío o calor)
  • Otras enfermedades
  • Diversas drogas e inyecciones
  • Desafío de parásito (gusano redondo)
  • Superpoblación
  • Mezclando con otros équidos de diferente origen.
  • Hospitalización

    Asegurar que el potro obtenga un suministro abundante de anticuerpos contra Rhodococcus equi puede prevenir la neumonía asociada con esta infección. El veterinario puede inyectar estos anticuerpos si es necesario.

    Aunque los potros son desafiados y potencialmente infectados con Rhodococcus equi durante sus primeras cuatro semanas de vida, los signos de enfermedad generalmente no se reconocen hasta al menos las seis semanas de edad. Los potros más afectados se presentan a los veterinarios entre las 6 y las 12 semanas de edad por síntomas respiratorios, aunque otros síntomas podrían provocar una evaluación en un potro con Rhodococcus equi.

    Los potros generalmente tienen alguna evidencia de infección del sistema respiratorio, como fiebre, aumento de la frecuencia respiratoria, intolerancia al ejercicio, secreción nasal y tos. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, con esta enfermedad, tanto la secreción nasal como la tos son a menudo leves e infrecuentes. Algunos potros afectados están levemente enfermos y muestran signos sutiles, como una tasa de crecimiento ligeramente reducida, un ligero letargo y depresión y un pelaje de baja calidad. Sin embargo, la mayoría de los potros están en excelentes condiciones corporales y parecen prosperar.
    Muchos potros afectados desarrollan ruidos de aliento, debido a la presencia de material inflamatorio en sus vías respiratorias, de ahí el nombre de cascabeles. En muchos aspectos, Rhodococcus equi La neumonía es similar a la tuberculosis en las personas, que solía conocerse como consumo. La enfermedad pulmonar de consumo causa una destrucción insidiosa, progresiva lenta, extensa y devastadora de los pulmones durante un largo período de tiempo. A medida que los pulmones se vuelven gradualmente más afectados con este proceso de la enfermedad, la capacidad del potro para obtener oxígeno del aire finalmente disminuye.

    Algunos potros infectados también desarrollan signos remotos mediados por el sistema inmunitario, como distensión articular, hinchazón de las extremidades y uveítis (inflamación en los ojos). En algunos de estos casos, se ha llamado a un veterinario para examinar y tratar a un potro joven por un problema ocular o para hacer un diagnóstico de distensión articular. Sin embargo, después de un examen físico completo, el veterinario reconocerá que el problema principal está en los pulmones.

    Es particularmente interesante que los potros afectados se presentan comúnmente a los veterinarios en un estado de dificultad respiratoria grave y potencialmente mortal, pero que los propietarios recuerdan que el potro no había sido notable el día anterior. La dificultad respiratoria de aparición repentina ante el consumo progresivo del pulmón ocurre cuando los notables mecanismos compensatorios del potro finalmente se han agotado. A menudo, estos potros colapsan si se ejercitan o si la temperatura ambiente y la humedad son muy altas. Infección por Rhodococcus equi a veces también causa diarrea y, con menos frecuencia, infecciones articulares y óseas (osteomielitis).

    Diagnóstico

    Diagnóstico de Rhodococcus equi La neumonía se basa inicialmente en el reconocimiento de los signos típicos, especialmente en ubicaciones geográficas particulares en las que se ha confirmado previamente la enfermedad rodocócica. Particularmente, los hallazgos iniciales comunes incluyen:

  • Fiebre
  • Aumento de la frecuencia respiratoria y el esfuerzo, a menudo muy pronunciado
  • Tendencia a toser
  • Secreción nasal (aunque rara vez es profusa)
  • Respiración anormal

    Los ruidos respiratorios anormales son variables. Aunque el potro afectado puede estar respirando con dificultad, los sonidos respiratorios pueden ser difíciles de detectar en áreas del campo pulmonar que han sido afectadas. En otras áreas del pulmón, los sonidos respiratorios pueden ser duros o incluso musicales. Su veterinario puede detectar la presencia de abscesos en la superficie pulmonar tocando el pecho y escuchando el grado de resonancia; Al tocar el pecho sobre el pulmón normal se produce un sonido resonante (retumbante) y al tocar el pecho sobre un absceso se produce un ruido sordo.

    La presencia de fluidos inflamatorios en las vías respiratorias a menudo hace que los potros afectados ventilen sus pulmones con respiraciones ruidosas. Por esta razón, la enfermedad se conoce comúnmente como "sonajeros", pero debe tenerse en cuenta que otras enfermedades pulmonares infecciosas también pueden causar sonidos similares en ausencia de Rhodococcus equi infección.

    Otras pruebas de diagnóstico que respaldan el diagnóstico de neumonía incluyen análisis de sangre de rutina (el recuento de glóbulos blancos y el fibrinógeno en plasma son elevados). La ecografía del tórax se puede usar fácilmente para identificar abscesos en la superficie del pulmón. Las radiografías de tórax son valiosas para determinar el alcance y la gravedad de la neumonía.

    El diagnóstico específico de Rhodococcus equi La neumonía depende del aislamiento positivo del patógeno bacteriano en los fluidos recuperados de las vías respiratorias. El análisis de fluidos de las vías respiratorias es realizado por veterinarios de manera rutinaria y puede realizarse con una dificultad mínima utilizando una técnica de lavado transtraqueal. Además de verificar la presencia de Rhodococcus equi en el fluido de las vías respiratorias, el análisis bacteriológico incluye la investigación de otros organismos bacterianos que podrían estar operando al mismo tiempo que Rhodococcus equi y una evaluación de la susceptibilidad antimicrobiana de todos los microorganismos cultivados. Las pruebas de sensibilidad a los antimicrobianos le permiten a su veterinario seleccionar el antibiótico más efectivo para una infección determinada.

    Aunque análisis de sangre para anticuerpos contra Rhodococcus equi se ha vuelto popular recientemente, un resultado positivo de un análisis de sangre simplemente implica que el potro ha sido expuesto a Rhodococcus equi y no necesariamente debe interpretarse como prueba del proceso de la enfermedad infecciosa en sí.

    Tratamiento

    El tratamiento de los potros afectados es más efectivo si el tratamiento puede iniciarse lo antes posible en el curso de la infección, que a menudo avanza en el momento en que el propietario del potro reconoce un problema. Los potros afectados con neumonía deben aislarse de otros potros y del entorno comunitario durante el tratamiento porque su estiércol contiene niveles muy altos de virulento. Rhodococcus equi. Los potros afectados representan una fuente muy importante de Rhodococcus equi contaminación para el medio ambiente.

    También es importante que los potros afectados se lleven a un ambiente de establo fresco, bien ventilado, sombreado y con mínima emoción. El tratamiento más apropiado para Rhodococcus equi La neumonía suele ser una combinación de dos antimicrobianos, eritromicina y rifampicina administrados por vía oral. Es importante asegurarse de que el estolato de eritromicina sea el tipo de eritromicina seleccionado.

    La dosis específica y la duración de este tratamiento dependen en cierta medida de la gravedad del problema en un potro determinado. En casos raros (menos del 10 por ciento), se pueden necesitar otros antibióticos porque la variante aislada de Rhodococcus equi es resistente a la eritromicina o la rifampicina u otros agentes patógenos bacterianos involucrados al mismo tiempo. Los potros deben protegerse de la luz solar directa y las altas temperaturas durante el tratamiento porque existe el riesgo de muerte por hipertermia en los potros afectados.

    En aquellos potros que presentan dificultad respiratoria severa, a veces es necesario administrar oxígeno a través de un tubo que pasa a las fosas nasales. Otros tratamientos que puede considerar su veterinario incluyen el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para reducir la inflamación de las vías respiratorias y broncodilatadores para aumentar el diámetro de las vías respiratorias.

    Se están evaluando tratamientos más nuevos que afectan el sistema inmunitario del potro de tal manera que aumenta la capacidad del mecanismo de defensa para reconocer y matar Rhodococcus equi.

    Los veterinarios generalmente tratan a los potros afectados con Rhodococcus equi neumonía durante dos semanas después del cese de los signos clínicos, que generalmente demora de 6 a 8 semanas. El monitoreo de los signos clínicos del potro, que incluyen frecuencia respiratoria y esfuerzo en reposo, temperatura rectal, presencia de tos y secreción nasal, presencia de ruidos respiratorios anormales detectados por el estetoscopio, es muy importante durante el período de tratamiento. La mejoría clínica también puede evaluarse mediante exámenes radiográficos y ecográficos de seguimiento del tórax. Los veterinarios también usan rutinariamente análisis de sangre para el recuento de glóbulos blancos y la concentración de fibrinógeno en plasma para controlar el progreso.

    Previniendo Rhodococcus equi La neumonía en las granjas donde previamente ha causado enfermedades y muertes en potros representa una de las tareas importantes que enfrentan los veterinarios. La educación de los propietarios de caballos con respecto a esta importante enfermedad es un primer paso crucial; Es importante enfatizar que el reconocimiento temprano del problema en los potros infectados conducirá a una mayor probabilidad de un tratamiento exitoso.

    En granjas específicas donde esta enfermedad ya ha sido reconocida como un problema, los exámenes físicos dos veces por semana de los potros en riesgo son una estrategia útil para la identificación temprana de la enfermedad y se ha demostrado que es un método eficaz para aumentar el éxito del tratamiento. El uso de exámenes ecográficos regulares de los pulmones de los potros para el desarrollo de abscesos es útil para la identificación de potros infectados antes del desarrollo de cualquier signo clínico.

    Aunque los análisis de sangre para anticuerpos contra Rhodococcus equi están disponibles, la interpretación de estas pruebas no diferencia a los potros infectados de los potros expuestos y no debe considerarse como el único método para identificar a los potros enfermos; Un análisis de sangre positivo sin duda debería aumentar la conciencia del riesgo de enfermedad.

    Estrategias dirigidas a reducir el nivel potencial de exposición de los potros a Rhodococcus equi incluye la reubicación en locales en los que el suelo no se ha contaminado gravemente con el organismo. Esta opción puede no ser práctica, pero es importante reconocer que los potros criados en lotes contaminados y polvorientos que carecen de pasto tienen un riesgo particular en comparación con los potros criados en potreros con pasto. Se debe buscar asesoramiento de especialistas en agronomía del condado para alentar el crecimiento, el establecimiento y el mantenimiento del césped en las instalaciones en riesgo. Las heces deben considerarse como una fuente de Rhodococcus equi contaminación en el medio ambiente, especialmente de potros infectados, y debe eliminarse y compostarse rápidamente.

    Aunque es una vacuna específica para Rhodococcus equi aún no ha sido aprobado, los veterinarios recomiendan varias estrategias inmunológicas para reducir el riesgo de infección.

    La prevención de Rhodococcus equi La neumonía se ha visto significativamente afectada en los últimos años por la disponibilidad de un producto de plasma hiperinmune que contiene anticuerpos concentrados contra el organismo. Este producto de plasma no es útil después de que se haya producido la infección, pero hay mucho para respaldar su uso en la prevención de la neumonía cuando se administra a potros en riesgo durante las primeras dos semanas de vida.

    Su veterinario debe administrar este producto de plasma en la vena en una o dos semanas de vida. Es posible que no sea necesario usar el plasma en esos potros nacidos temprano en la temporada (antes de abril) cuando el riesgo de infección es menor debido al clima; sin embargo, aquellos primeros potros que se mantienen en el mismo ambiente de riesgo en el clima más cálido probablemente deberían estar protegidos por el tratamiento con plasma al comienzo del período de clima más cálido.

    Aunque actualmente no está disponible en los Estados Unidos, se ha demostrado que una vacuna es útil en Argentina; la yegua se vacuna antes del parto con el fin de estimular la producción de anticuerpos contra Rhodococcus equi para su incorporación natural al calostro. La sangre del potro se analiza posteriormente para garantizar que la vacuna sea efectiva en la producción de anticuerpos en el calostro. Los potros que no pudieron recibir anticuerpos a través de este protocolo luego reciben el producto de plasma hiperinmune descrito anteriormente.
    Existe alguna evidencia de que la infección por rodococos puede estar predispuesta por daños previos causados ​​por ciertos virus. Con ese fin, también se recomienda que las yeguas se inmunicen a fondo contra los agentes patógenos respiratorios de rutina (influenza, virus del herpes, etc.) de manera regular para garantizar que el potro reciba también anticuerpos del calostro contra esas enfermedades. Es importante enfatizar que la adecuación de todos los complementos de anticuerpos de los potros recibidos a través del calostro debe verificarse rutinariamente mediante un análisis de sangre de anticuerpos estándar a las 18 a 24 horas de edad. Cualquier potro que reciba anticuerpos insuficientes debe identificarse y tratarse con una transfusión de plasma.

    Pronóstico

    Los potros tratados temprano en el curso de la enfermedad tienen más probabilidades de responder favorablemente en comparación con los potros en los que se retrasa el tratamiento adecuado. El pronóstico también depende de la medida en que los campos pulmonares se hayan "consumido". Los potros presentados en un estado de dificultad respiratoria extremadamente grave en el que la apariencia radiográfica de los campos pulmonares indica que la mayor parte del pulmón ha sido infectado a menudo no responde al tratamiento. Esos potros que se recuperan de la infección pueden convertirse en adultos sanos y normales. En algunos estudios, la tasa de mortalidad para Rhodococcus equi La neumonía supera el 40 por ciento.

    Con respecto a los caballos de carreras, sobrevivir Rhodococcus equi Se ha demostrado que la neumonía reduce las posibilidades del animal de convertirse en un caballo de carreras. Caballos de carreras que fueron afectados con Rhodococcus equi La neumonía como potros tiene menos probabilidades de funcionar con éxito en comparación con los compañeros no infectados.

    Aproximadamente dos tercios de los potros infectados con Rhodococcus equi La neumonía puede desarrollar otras complicaciones (extrapulmonares) que pueden afectar tanto el método como el resultado del tratamiento. Durante el tratamiento para Rhodococcus equi neumonía, los veterinarios están atentos a estas complicaciones diversas ya veces desafiantes. Aproximadamente el 50 por ciento de los potros infectados desarrollan algún grado de enfermedad intestinal (enterocolitis) que puede causar diarrea. Otras posibles complicaciones incluyen: hinchazón de las articulaciones, infección y cojera de las articulaciones, infección ósea, desarrollo de abscesos en los ganglios linfáticos, inflamación de los ojos, hipertermia, peritonitis, anemia, pelo anormal e infección de las bolsas guturales.