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Vacunación de caballos

Vacunación de caballos

La vacunación de rutina debe ser parte de un programa integral de mantenimiento de la salud para todos los caballos. Los objetivos de la vacunación se dividen en tres categorías:

  • Para prevenir la enfermedad
  • Para reducir la gravedad de la enfermedad.
  • Para minimizar la medida en que los caballos transmiten la enfermedad

    Si solo tiene un caballo, entonces el aspecto importante es la prevención de enfermedades; pero si posee una gran granja, reducirá el impacto de un brote.

    Cómo funcionan las vacunas

    El caballo tiene un excelente sistema inmune, a la par de cualquier otra especie. Sin embargo, cuando nariz con nariz tiene un nuevo patógeno (virus o bacteria), el cuerpo del caballo no tiene una defensa específica. En este caso, el caballo sucumbe a la gama completa de síntomas. Se produce una reacción inmune contra la infección y es posible que ya se haya producido un daño sustancial.

    Lo que desea es una respuesta inmune específica, que se dirija al patógeno ofensivo, que lo reconozca y provoque su destrucción. La vacunación está destinada a preparar componentes específicos del sistema inmunitario del caballo de modo que, en la exposición posterior a un patógeno específico, el caballo pueda montar una respuesta mucho más rápida y efectiva para prevenir o minimizar los síntomas clínicos.

    Vacunas actualmente disponibles

    La mayoría de los caballos en los Estados Unidos se vacunan regularmente contra el tétanos, la gripe, la encefalomielitis equina oriental y occidental, la rabia y la rinoneumonitis. Las vacunas también están disponibles actualmente para conferir protección contra la arteritis viral, estrangulamiento, botulismo y fiebre del caballo Potomac. En circunstancias especiales, se pueden considerar otras vacunas menos utilizadas. Las vacunas deben ser administradas por un veterinario, ya que puede haber errores graves en la administración y ocasionalmente reacciones alérgicas. Su veterinario está preparado para tratar estos problemas de manera adecuada.

    Administración

    La ruta de vacunación depende del producto, pero las vacunas están disponibles para administración intramuscular y, más recientemente, intranasal.

    Inyección intramuscular

    La mayoría de las vacunas utilizadas en caballos se administran por inyección intramuscular. Hay buenas razones para esto. Primero, la piel y los tejidos subcutáneos de los caballos son muy sensibles a la mayoría de las vacunas y reaccionan con una reacción inflamatoria desagradable si se administran demasiado cerca de la piel. En segundo lugar, el suministro de sangre en los músculos es excelente, por lo que las células que están en contacto cercano con el torrente sanguíneo pueden recoger los antígenos de la vacuna. Las vacunas deben administrarse en el músculo lejos de estructuras sólidas como ligamentos, tendones y huesos. Un error común es administrar una vacuna demasiado alta en el cuello, donde ingresa al ligamento nucal en lugar del músculo.

    Las vacunas administradas en el músculo estimulan la producción de anticuerpos que circulan en la sangre y estimulan el sistema inmunitario para aumentar su nivel de preparación para futuras interacciones con patógenos específicos.

    Administración intranasal

    Mientras que la mayoría de las vacunas causan una reacción inmune en todo el cuerpo, algunas vacunas más nuevas se han desarrollado para organizar una defensa en una parte particular del cuerpo, como el sistema respiratorio. Estas vacunas, administradas por vía intranasal, pueden mejorar la inmunidad contra los patógenos que se dirigen al sistema respiratorio y están destinadas a proporcionar al revestimiento del tracto respiratorio anticuerpos protectores ("neutralizantes") en el sitio de entrada del patógeno.

    Se han puesto a disposición vacunas contra estrangulamientos e influenza para la administración a caballos por vía intranasal. Aunque estas vacunas han demostrado cierta eficacia en ensayos de campo, no sabemos cuánto tiempo son efectivas. Confiar en ellos para la protección durante más de 6 meses es demasiado esperar, por lo que es importante vacunar en momentos clave o vacunar con más frecuencia.

    Mantenimiento de registros

    Se recomienda que los dueños de caballos mantengan buenos registros de las vacunas de sus caballos. Antes de que se le permita competir en muchos espectáculos de caballos abiertos, el jinete a menudo debe poder demostrar (utilizando un pasaporte de certificación de vacunas firmado por un veterinario) que el caballo ha sido vacunado regularmente. Esto es especialmente importante con respecto a los patógenos respiratorios.

    Al comprar o vender un caballo, un registro de vacunación bien mantenido ayudará a demostrar a los posibles compradores que la salud del caballo ha sido cuidadosamente protegida y que no será necesario comenzar un nuevo programa de vacunación nuevamente.

    La mayoría de las vacunas contienen dos componentes esenciales: un antígeno (o antígenos) y un adyuvante. El antígeno es esa parte de la vacuna que imita específicamente una "pieza" del patógeno. Los antígenos pueden ser proteínas u otros fragmentos químicos del patógeno de interés, o pueden ser patógenos muertos completos. Algunas vacunas virales contienen partículas virales vivas activas que se han alterado lo suficiente como para hacerlas inofensivas, pero llevan suficientes fragmentos del patógeno original para estimular el sistema inmunitario ("MLV", vacuna viva modificada). Hay tres tipos de vacunas:

  • Vacunas componentes, generalmente junto con un "adyuvante" para mejorar su efecto
  • Vacunas muertas, que contienen patógenos muertos pero enteros, generalmente mezclados con un adyuvante
  • Vacunas vivas modificadas (MLV)

    En general, las vacunas MLV provocan la mejor respuesta inmune de las tres.

    El sistema inmunitario reconoce y reacciona al antígeno contenido en la vacuna si se ha expuesto al menos una vez antes. Esto se conoce como una respuesta anamnésica. El sistema inmune tiene una memoria casi perfecta, excepto que se desvanece, a veces en semanas o meses para muchos antígenos.

    Una vez que su caballo está vacunado, si se enfrenta a una enfermedad real o al patógeno, el sistema inmunitario ya está preparado para generar una respuesta rápida y suficiente para impedir el proceso infeccioso. El adyuvante se mezcla con el antígeno para mejorar la respuesta inmune a la vacuna. Se ha realizado un enorme trabajo para desarrollar adyuvantes modernos, con la teoría de que las vacunas funcionarán mucho mejor en su presencia. Sin el adyuvante, los títulos de vacuna que obtienes son más pequeños. Algunos adyuvantes funcionan mejor en una especie que en otra.

    La práctica de vacunar animales con múltiples antígenos en un solo tratamiento ha sido cuestionada recientemente. El uso de varios antígenos (para diferentes enfermedades) en una vacuna podría no proporcionar la respuesta óptima del sistema inmune. Esto puede deberse al hecho de que solo se pueden usar uno o dos adyuvantes para la vacuna, pero no se puede seleccionar un adyuvante que sea altamente adecuado para todos los componentes de la vacuna. Es probable que uno u otro se modifique brevemente.

    Curiosamente, los fabricantes pueden usar algunos adyuvantes muy modernos y potentes en las vacunas animales (incluidas las vacunas para caballos) que no se pueden usar en vacunas producidas para su uso en personas. Esto tiene la ventaja de estimular una mayor respuesta, pero quizás la desventaja de incitar efectos secundarios más frecuentes.

    Vacunar al caballo enfermo

    No debe usar vacunas en animales enfermos para protegerse contra la enfermedad que tiene o contra otros patógenos. En primer lugar, todas las vacunas requieren tiempo (varias semanas) para generar una respuesta inmune significativa. En segundo lugar, el sistema inmunitario de los caballos enfermos o estresados ​​no puede responder particularmente bien a las vacunas. Los caballos enfermos tampoco pueden lidiar con una reacción a la vacuna. Por lo tanto, el uso de la vacuna frente a la enfermedad es ilógico, porque el caballo afectado no podrá montar una respuesta inmune satisfactoria a la vacuna, y el retraso de tiempo antes del inicio de la inmunidad mediada por la vacuna no conferiría ningún beneficio inmediato. .

    En la cara de un brote

    Esta es una situación especial que surge comúnmente. El ejemplo clásico es la aparición de un animal en la granja con estrangulamientos. El aislamiento de ese animal es crucial, pero será difícil garantizar por completo que los otros caballos no hayan estado expuestos y no estén expuestos. Si los otros caballos están sanos, no es irrazonable embarcarse en la vacunación, suponiendo que hayan recibido la vacuna antes y solo requieran un refuerzo.

    Esta teoría fue probada en un gran ensayo de campo utilizando una vacuna estranguladora intramuscular. Los caballos en la fase temprana de un brote, cuando menos del 5 por ciento de los caballos estaban infectados, recibieron la vacuna, seguida de refuerzos quincenales. La tasa de infección fue del 20 por ciento para los vacunados y del 70 por ciento para los no vacunados. La vacuna intranasal viva también dará una respuesta inmune local en la nariz rápidamente, y puede ser otra opción para la vacunación durante la etapa más temprana de un brote de estrangulamiento.

    Es probable que esta práctica no funcione para la influenza porque los antígenos cambian tan rápidamente que existe una mayor probabilidad de que se introduzca un antígeno ineficaz. Esta es un área controvertida porque no hay investigaciones que respalden la práctica de vacunar durante un brote de ninguna manera. Muchos veterinarios están razonablemente incómodos al vacunar caballos cuando algunos están enfermos en la granja, porque al día siguiente, un caballo que fue vacunado también podría contraer la infección y sentirse aún más enfermo debido a la vacuna. Se necesitan más estudios en esta área.

    Los programas de vacunación deben ser cuidadosamente planificados por el veterinario para satisfacer las necesidades de los caballos individuales con base en el conocimiento local de las infecciones que están ocurriendo allí. Ciertas enfermedades son más importantes en algunas ubicaciones geográficas que en otras.

    La necesidad de vacunar a los caballos jóvenes es mayor, ya que a menudo se mezclan con otros caballos jóvenes (de antecedentes de vacunación desconocidos), por ejemplo, en ventas, subastas, granjas de cría y centros de capacitación. Ciertamente, con el tiempo, la mayoría de los caballos sanos desarrollan una inmunidad sustancial contra los patógenos comunes en ausencia de vacunación. Esta inmunidad se desarrolla como resultado de la exposición natural. Desafortunadamente, la exposición natural puede provocar una enfermedad grave en algunos casos, más evidente en el tétanos, la encefalitis y la rabia.

    Si está pensando en vacunar a su caballo, el historial previo de vacunación es invaluable. Si se desconoce ese historial de vacunación anterior, debe comenzar asumiendo que el caballo nunca antes ha sido vacunado.

    Para la mayoría de las vacunas, el programa debe implicar la administración de al menos dos dosis separadas por varias semanas. La primera vacuna es una dosis primaria y los tratamientos posteriores (en el espacio de unas pocas semanas) son dosis secundarias o refuerzos. La primera dosis actúa para estimular el sistema inmunitario a corto plazo, pero no genera mucha respuesta. Es como la primera vez que escuchas algo en la escuela: el concepto se planta en tu cerebro, pero debes volver y estudiarlo de nuevo o la memoria se desvanece. Los refuerzos salen del mismo frasco y son dosis idénticas de vacunas que la dosis primaria.

    Sin embargo, los refuerzos estimulan masivamente el sistema inmune, ya que el sistema está preparado y "recuerda" el antígeno. Después del refuerzo, el cuerpo produce miles de millones de copias de la información correcta que necesita para producir los anticuerpos correctos. Los linfocitos, los glóbulos blancos que transportan esta información y producen anticuerpos, se multiplican ("expansión clonal") y se alojan en los tejidos, en las superficies del cuerpo y en la sangre, solo esperando que el antígeno extraño ataque. A menos que sea un caballo de Troya, se encuentra con los anticuerpos. Debido a la mayor respuesta del refuerzo, los anticuerpos duran varios meses. Sin refuerzos, un caballo tendría una protección pequeña o de corta duración.

    La concentración de anticuerpos (el "título") en la sangre disminuye gradualmente con el tiempo. Después del estímulo inicial de iniciación de la inmunidad utilizando un programa de vacunación primaria y de refuerzo, la inmunidad del caballo debe mantenerse de manera regular utilizando refuerzos. Los refuerzos generalmente se administran una vez al año. Sin embargo, los caballos que viajan con frecuencia deben recibir refuerzos con mayor frecuencia, por ejemplo, cada tres meses. La frecuencia con la que los caballos deben aumentar su inmunidad varía entre las vacunas, la necesidad geográfica local (riesgo relativo de exposición) y el uso y la edad del caballo. Su veterinario es experto en diseñar un programa de vacunación que se adapte a las necesidades de su caballo.

    Títulos de anticuerpos

    Recientemente, hay mucha discusión sobre tomar títulos en lugar de solo dar refuerzos, pero esto no está bien fundado. Los títulos son la cantidad de una sustancia necesaria para reaccionar o corresponder a una cantidad dada de otra sustancia. Las vacunas son generalmente de corta duración e ineficaces después de unos meses, por lo que no debe vacunar menos. Un título, que generalmente es bastante bajo después de la vacunación, es difícil de interpretar.

  • Los anticuerpos no son la única defensa, por lo que los títulos no estiman la respuesta inmune del brazo del sistema inmune que es independiente de los anticuerpos.
  • Nadie sabe el título que protege a cada vacuna comercial. En una infección leve, el caballo podría necesitar algunos anticuerpos. En una exposición grave a una cepa desagradable del patógeno, podría ser necesario un mayor número de anticuerpos. Tampoco sabemos qué título es protector. Esto se debe a que no es un requisito mostrar el nivel de protección para la aprobación de una vacuna. De hecho, ni siquiera es necesario demostrar que las vacunas son eficaces, por lo que interpretar los títulos es una inyección en la oscuridad.
  • Gastará mucho dinero probando los títulos de todos los patógenos potenciales, y esto costará mucho más que las vacunas mismas.
  • Si retrasa la vacunación basada en títulos, su caballo probablemente no estará adecuadamente protegido y usted será en parte responsable de la propagación de la enfermedad.
  • El tratamiento de la enfermedad en un animal no vacunado puede ser más costoso.
  • En algunos casos, el animal no vacunado morirá a causa de la enfermedad (por ejemplo, tétanos, encefalitis) que era totalmente prevenible.

    Es importante seguir con el programa, incluso si las vacunas no son perfectas.

    Consideración especial para yeguas de cría y potros

    La planificación para la vacunación de potros debe comenzar cuando el potro se está desarrollando dentro de la yegua. Un excelente programa de mantenimiento de la salud para la yegua de cría debe incluir el uso regular de vacunas apropiadas. Después del nacimiento, el potro recién nacido carece esencialmente de anticuerpos para combatir las infecciones. El potro obtiene toda su inmunidad al ingerir la primera leche de la yegua (calostro), que es una rica fuente de anticuerpos. Estos anticuerpos calostrales operan en la sangre del potro para vencer a los patógenos durante las primeras semanas de vida.

    Al vacunar regularmente a la yegua de cría, el calostro contendrá anticuerpos contra las enfermedades importantes. Se recomienda que la yegua reciba una vacuna de refuerzo aproximadamente un mes antes de su fecha de vencimiento. En el caso de la rinoneumonitis, se recomienda la vacunación cada dos meses durante el embarazo, comenzando a los 3 o 5 meses.

    Los potros no deben vacunarse hasta después de que estos anticuerpos derivados de la madre se hayan agotado y reemplazado con los propios anticuerpos del potro. En general, se recomienda que, para la mayoría de las enfermedades, la vacunación del potro no comience antes de las 8 a 10 semanas de edad. Vacunar potros jóvenes antes de este momento no estimula la producción de anticuerpos (los anticuerpos derivados de la madre neutralizan la vacuna) y puede ser estresante (dolor) para el potro.

    Nueva información sugiere que, para la protección contra los patógenos respiratorios, la vacunación no debe iniciarse hasta después de los 6 meses de edad. Idealmente, la vacuna no debe administrarse a los jóvenes hasta que los anticuerpos derivados de la madre hayan desaparecido. El momento en que estos anticuerpos desaparecen no se conocía hasta hace poco y actualmente es objeto de mucha investigación.