Mantener a tu perro saludable

¿Por qué algunos perros son obesos?

¿Por qué algunos perros son obesos?

Un perro gordo no es necesariamente un perro feliz. De hecho, su salud puede estar en grave riesgo e incluso puede deprimirse. Hay muchas razones por las cuales las mascotas se vuelven obesas, pero las dos razones principales son: Comer demasiado y no hacer suficiente ejercicio. Mientras un perro de tamaño mediano no pese más de unas pocas libras por encima de su peso corporal óptimo, puede que no haya motivo de preocupación. Pero si el peso adicional asciende a más del 15 por ciento sobre el peso corporal ideal, el perro es clínicamente obeso y habrá que considerar riesgos para la salud.

Cuanto mayor sea la ingesta calórica de un animal en el transcurso de su vida, más corta será su vida útil. La gente habla sobre vitaminas y minerales, aminoácidos y suplementos que pueden mantener a nuestras mascotas saludables, pero la ingesta calórica es el factor determinante más importante de la vida de un animal (o persona). Es una fórmula simple: más calorías = menos años.

La obesidad se acompaña de una serie de problemas físicos que pueden contribuir a la muerte prematura de una mascota afectada. Los perros gordos tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias, enfermedades hepáticas, diabetes, problemas ortopédicos e incluso problemas neurológicos. Como protectores de nuestros perros, debemos tomar en serio la obesidad y alimentar y ejercitar a nuestros compañeros caninos con sensatez.

Reduce la ingesta calórica

Una forma de reducir la ingesta calórica es reducir la cantidad de alimentos que estamos alimentando, pero esto debe hacerse con la previsión adecuada y los consejos adecuados. Las "dietas estrictas" nunca son apropiadas. Reducción drástica de la ingesta de alimentos:

a) es potencialmente peligroso
b) es inhumano
c) Contribuye al "síndrome del yoyo" de pérdida repentina de peso seguida de un rápido aumento de peso si se restablece el régimen de alimentación original.

El síndrome del yoyo es la razón por la que muchas personas no pierden peso cuando se ponen a dieta. Si algún animal (incluidos los humanos) no obtiene suficiente alimento durante un tiempo, su cuerpo pasa al modo de inanición de "inmersión forzada", en el que las calorías absorbidas se utilizan con la máxima eficiencia. Si alimentar las comidas con poca frecuencia no es la respuesta, y comer cuando lo desee no funciona, debe haber un medio feliz, y lo hay. Alimente con suficiente comida para que el perro pierda peso, a una frecuencia que no haga que su cuerpo "piense" que se enfrenta al hambre. Para los perros, un buen enfoque es la alimentación dos veces al día de cantidades razonables de alimentos ricos en fibra y bajos en grasa. Además, las golosinas deben formularse adecuadamente, deben ser pequeñas y estar estrictamente racionadas. Pero incluso cuando se aplican tales medidas, algunos perros aún no pierden peso.

Aquí es cuando debe solicitar la ayuda de su veterinario. Él o ella puede revisar a su perro por causas médicas de aumento de peso, incluido el hipotiroidismo o el síndrome de Cushing. Los problemas médicos, cuando están presentes, deben abordarse primero. Si las causas médicas de la obesidad no están involucradas, una dieta supervisada restringida en calorías probablemente esté en orden. Las dietas como la reducción de peso Hill's Science Diet® ("r / d") y la dieta de control de sobrepeso Purina® "OM" son excelentes. Purina proporciona a los veterinarios un programa de computadora para que puedan calcular las raciones diarias exactas para sus pacientes. Esto se hace simplemente conectando el peso del perro y la tasa deseada de pérdida de peso y la computadora calcula qué cantidad de ración alimentar.

El programa limita la pérdida de peso del perro a no más del 4 por ciento por semana para evitar problemas asociados con la pérdida de peso demasiado rápida. La esencia de las dietas para bajar de peso es proporcionar un equilibrio adecuado de nutrientes mientras se satisfacen las necesidades dietéticas especiales del paciente con sobrepeso. Las dietas de reducción de peso tienden a ser bajas en grasas y altas en fibra. Esto hace que la restricción de alimentos sea menos estresante psicológicamente al ayudar al perro a sentirse "lleno".

Condiciones médicas y obesidad

La causa médica más conocida de la obesidad es el hipotiroidismo. También es la enfermedad genética más común de los perros de raza pura, según el American Kennel Club (AKC). Lo extraño es que, aunque el hipotiroidismo puede conducir a la obesidad, cuando los niveles de tiroides se restablecen a la normalidad con el tratamiento, el peso generalmente no cae del perro con sobrepeso hipotiroideo tan rápido como podría imaginar. Por alguna razón, una dieta para bajar de peso generalmente debe usarse junto con la terapia de reemplazo de la hormona tiroidea si se quiere lograr una pérdida de peso óptima en un período de tiempo razonable.

Para los perros con síndrome de Cushing, la pérdida de peso es una característica de la terapia exitosa. En tales casos, no se requieren medidas dietéticas. La apariencia de sobrepeso de los perros con síndrome de Cushing se debe en parte al pobre tono muscular abdominal, lo que les da una apariencia barrigada. Este cambio también es reversible con la terapia adecuada.

Causas psicológicas

Casi cualquier situación psicológicamente estresante puede llevar a los perros ansiosos a involucrarse en lo que se llama "comportamientos de desplazamiento". Los comportamientos de desplazamiento incluyen comer, beber, arreglarse, perseguir, correr o caminar, etc. Todos son comportamientos naturales pero, en este caso, se realizan en exceso durante los momentos de estrés para reducir el impacto del estrés o el conflicto.

Si el conflicto se prolonga, el comportamiento de desplazamiento puede arraigarse. Es como si las vías neuronales involucradas se hubieran desgastado y facilitado. En esta etapa, el comportamiento de desplazamiento puede haber alcanzado las proporciones de un trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y se realizará fuera del contexto de estrés obvio. Si el TOC toma la forma de comer en exceso, el perro aumentará de peso. Los TOC son un triste testimonio conductual de conflictos crónicos, ineludibles o inmanejables anteriores o existentes.

La primera regla de tratamiento es identificar y eliminar todas las causas existentes de conflicto y asegurarse de que el perro tenga un estilo de vida feliz y saludable, repleto de oportunidades para el ejercicio y el entretenimiento. Pero incluso si se cumplen estas condiciones, muchos perros continúan con su incesante tarea de comer compulsivamente, lamerse, perseguir la cola o un comportamiento similar. En tales casos, puede ser útil la fluoxetina (Prozac®), la paroxetina (Paxil®), la fluvoxamina (Luvox®) u otra terapia farmacológica anti-obsesiva. Si el diagnóstico es correcto y el tratamiento se aplica de la manera correcta, el peso prácticamente puede caerse en exceso compulsivo.

Ejercicio

Aunque no es una buena estrategia primaria para causar pérdida de peso, el ejercicio puede ayudar. Teóricamente, los perros y las personas tienen que hacer mucho ejercicio para perder incluso un poco de peso, pero el ejercicio sí ayuda. Proporciona una salida para las energías acumuladas que de otro modo podrían transmutar en un comportamiento alimentario ansioso. El ejercicio también genera mayores cantidades de un neurotransmisor, la serotonina, en el cerebro. La serotonina tiene dos efectos que pueden ser relevantes para comer en exceso: en primer lugar, ayuda a prevenir la ansiedad, la depresión y tiene propiedades anti-obsesivas. En segundo lugar, reduce el apetito.

Conclusión

Perder peso excesivo puede enriquecer la vida de su perro. Incluso en las primeras etapas de una restricción de dieta cuidadosamente controlada y bien controlada, los perros con sobrepeso comienzan a mostrar cambios en el temperamento y el comportamiento que indican que se sienten mejor. Juegan más, duermen menos y se vuelven más activos. Es como si estuvieran diciendo: "Gracias por rescatarme de mi dilema dietético".