Salud de las mascotas

¿Por qué mi perro se lame las patas?

¿Por qué mi perro se lame las patas?

La limpieza ocasional o lamer las patas se considera un comportamiento normal para un perro, pero si nota que su mascota lame o se enfoca en sus patas más de lo normal, puede ser motivo de preocupación. Una pista de que su mascota está lamiendo más de lo normal es una mancha de color marrón rojizo del cabello en las patas (ver Figura 1). Hay una enzima en la saliva llamada porfirina que mancha el cabello cuando un animal lame un área en exceso.

Además de lamer, muchos perros mastican agresivamente sus patas, lo que puede provocar úlceras o costras en las almohadillas o manchas en las garras, lo que también puede provocar sensibilidad en los pies o llagas notables. Finalmente, muchos propietarios cuyas mascotas lamen en exceso notarán que el comportamiento de lamer y masticar interferirá con la rutina normal de la mascota, incluido el sueño. Esto también puede afectar el horario de sueño del propietario, ya que el sonido de su mascota lamiéndose durante toda la noche puede ser irritante.

Figura 1. “una mancha marrón rojiza del cabello en las patas”

¿Por qué los perros se lamen las patas?

Es un error común pensar que los perros se lamerán las patas porque están nerviosos o les resulta reconfortante y lo hacen por costumbre. La razón más común por la que las mascotas se lamen las patas es porque tienen picazón o dolor.

Existen varios tipos de alergias en los perros, incluidas las alergias a los alimentos, las pulgas y las alergias ambientales. La dermatitis atópica es un tipo de alergia ambiental que los perros pueden desarrollar al polen, el moho, la caspa y otros alérgenos ambientales. Los perros absorben alérgenos por vía transcutánea (a través de la piel), lo que desencadena una respuesta inmune que conduce a la inflamación de la piel y un deseo posterior de picazón.

Las patas se ven comúnmente afectadas por la inflamación alérgica. A diferencia de las personas con picazón que se rascan un área afectada, los perros con picazón lamen, muerden y mastican, además de o en lugar de rascarse. Otros desencadenantes menos comunes de lamerse las patas incluyen infestaciones parasitarias o enfermedades inmunes que se dirigen a las garras o almohadillas.

¿Es lamer excesivamente solo molesto o potencialmente dañino?

Como se mencionó anteriormente, lamer o masticar las patas puede provocar daños en las almohadillas o crear llagas en otras partes de las patas, lo que puede provocar dolor y sensibilidad. Además, el aumento de la humedad por el lamido excesivo y la inflamación del desencadenante subyacente pueden conducir a un entorno que promueve el desarrollo de una infección bacteriana o de levadura secundaria.

Los signos de infección secundaria pueden ser un olor maloliente apestoso de las patas, aumento de la sensibilidad, pus o escombros entre los dedos de los pies y / o un mayor deseo de lamer y masticar las patas.

¿Cómo evito que mi mascota lama?

Es importante descubrir el desencadenante subyacente para ayudar a dirigir la terapia a fin de detener el lamido crónico y prevenir problemas secundarios. La mayoría de los veterinarios evaluarán la inflamación (enrojecimiento) de los pies, evaluarán las uñas y las almohadillas y comprobarán si hay infecciones secundarias o parásitos. Si se sospechan alergias, hay numerosas opciones de tratamiento disponibles. Para empezar, una de las cosas más seguras y fáciles es enjuagarse o limpiarse las patas. Limpiar las patas ayudará a disminuir el transporte de alérgenos en la piel.

Si es apropiado, un veterinario también puede recomendar un antihistamínico u otros medicamentos contra la picazón para el tratamiento de la dermatitis atópica. Si el veterinario sospecha una enfermedad inmunomediada, se puede recomendar una biopsia (muestra de tejido profundo) para ayudar a dirigir la terapia. En la mayoría de los casos, el tratamiento de la enfermedad subyacente detendrá el deseo de picar y posteriormente permitirá que el área afectada sane. En última instancia, una vez que tenga un diagnóstico y un plan de tratamiento, usted y su mascota pueden volver a presentar su mejor pata.