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Lo que necesita saber sobre la enfermedad de Chagas y de Kissing Bug y su mascota

Lo que necesita saber sobre la enfermedad de Chagas y de Kissing Bug y su mascota

Informes de noticias recientes sobre vectores y enfermedades emergentes han señalado a "Kissing Bugs" como una amenaza creciente para los humanos y otros mamíferos. El nombre amable oculta un insecto chupador de sangre que puede transmitir un parásito protozoario conocido como Trypanosoma cruzi (T. cruzi), que causa una enfermedad incurable conocida como tripanosomiasis americana o enfermedad de Chagas. En los últimos años, los "bichos besándose" (triatominos e insectos relacionados) se han estado moviendo hacia el norte desde climas tropicales.

La enfermedad es endémica en 21 países de América del Sur, América Central y México, y ahora se ha extendido hasta el norte hasta la mitad inferior de los Estados Unidos (EE. UU.). La migración humana y animal y el cambio climático han permitido que los insectos invadan no solo los EE. UU., Sino también España, Suiza, Francia, Italia, Alemania e Inglaterra, donde la enfermedad se ha diagnosticado fácilmente en personas y perros.

Los cerdos domesticados, los gatos y la vida silvestre, como zarigüeyas, armadillos, mapaches, zorrillos, ratas de madera y primates no humanos también se ven afectados, aunque en qué medida no se conoce completamente. La infección por Chagas en perros y personas en regiones endémicas puede variar entre 5% y 92%. Se considera algo raro en los Estados Unidos, a menos que caigas en ese percentil 92.

¿Qué son los insectos besos?

Las chinches son insectos nocturnos que se alimentan de sangre, no de plantas. También son conocidos como bichos asesinos, chinches, vinchuca, chinche y barbeiro y hay más de 130 especies de triatomos en las Américas. Tienen una espalda plana y ancha que puede tener una cresta de rayas naranjas o rojas a lo largo del borde; los adultos miden menos de una pulgada de largo y no tienen alas. Los triatomos se parecen a otros insectos que comen plantas, pero su comportamiento es muy diferente.

Los bichos que invaden una casa oculta durante el día y salen por la noche, atraídos por el dióxido de carbono (CO2) exhalado por sus objetivos, por lo que sus picaduras indoloras con frecuencia están en la cara, cerca de los labios o los ojos (besándose). Al igual que las chinches, se encuentran en colchones y otras áreas de una casa y se esconden en rocas, madera, escombros o debajo del concreto afuera. Si encuentra llagas inexplicables en la cara u otras partes del cuerpo o encuentra sangre en la almohada, comuníquese con un exterminador profesional o con su médico para obtener más información.

¿Qué es la enfermedad de Chagas?

Los informes de Texas A&M en 2011 mostraron que aproximadamente el 50% de los insectos de besos probados portaban el parásito T cruzi. Besando a las ninfas y los adultos defecan mientras se alimentan y es cuando T. cruzi pasa al huésped. Rascarse o frotarse la picadura puede transferir el parásito a la piel y desde allí el organismo ingresa a los tejidos, músculos y células y comienza a reproducirse. Las células invadidas eventualmente se rompen, permitiendo la entrada al torrente sanguíneo donde la enfermedad zarpa hacia otros órganos, especialmente el corazón y el cerebro. Esto se conoce como la etapa aguda, un momento en que puede haber una reacción local conocida como el signo de Romaña, irritación localizada o ningún síntoma.

Según los CDC, la fase aguda puede durar semanas o meses. Es posible encontrar el parásito en varios análisis de sangre durante este tiempo, un diagnóstico que es muy difícil en las etapas posteriores. Otros medios de infección incluyen la entrada por la membrana mucosa, cruzar la placenta en un mamífero preñado, pasar por la leche materna, ingerir un animal infectado o ingerir el insecto.

Después de la fase aguda, la mayoría de las personas infectadas entran en una etapa latente durante la cual se encuentran pocos o ningún parásito en la sangre. La mayoría de las personas son asintomáticas en este momento y, por lo tanto, no son conscientes de ningún problema durante meses o años. De estas personas, del 20 al 30%, incluidas las personas inmunodeprimidas, eventualmente desarrollarán una fase crónica de Chagas que puede causar problemas médicos graves. Las complicaciones pueden incluir problemas del ritmo cardíaco que resultan en muerte súbita, dilatación del corazón que interfiere con el bombeo adecuado, megaesófago o colon dilatado que causa problemas gastrointestinales.

¿Cómo puede Chagas afectar a mi perro?

La incubación requiere de 5 a 42 días con perros deportivos o perros en áreas rurales con mayor riesgo. Durante la fase aguda, los animales menores de seis meses desarrollan principalmente miocarditis y arritmias cardíacas que pueden provocar colapso y muerte súbita. Otros síntomas pueden incluir fiebre, anorexia, letargo, ganglios linfáticos agrandados, diarrea, encías pálidas, tos, agrandamiento del hígado o el bazo, depresión, anemia, hinchazón. Aprenda más sobre la enfermedad de Chagas en perros.

La fase latente de la enfermedad puede no causar ningún síntoma y generalmente dura alrededor de 8 meses. Cuando la enfermedad entra en la fase crónica, el corazón es el órgano más común afectado, lo que resulta en insuficiencia cardíaca o muerte súbita. El tratamiento de apoyo de los síntomas generalmente está indicado. El nifurtimox o el benznidazol son medicamentos antiparasitarios que se usan en las personas, pero pueden causar efectos secundarios graves y no siempre están disponibles para uso en animales. Obtenga más respuestas a las 5 preguntas principales del dueño de mascotas sobre The Kissing Bug.

Cómo prevenir la enfermedad de Chagas en tu perro

Actualmente no hay vacuna disponible contra la enfermedad de Chagas canina.

La prevención es la mejor política. Los consejos para prevenir la enfermedad de Chagas en su perro incluyen:

  • Examine las donaciones de sangre cuidadosamente para detectar infecciones.
  • Verifique que las hembras reproductoras tengan anticuerpos. No críes perras positivas.
  • Perros de pantalla de estados del sur o sur de la frontera.
  • El insecticida puede usarse para derribar la población de insectos, pero, por supuesto, debe usarse de manera discriminatoria.
  • Mantenga a sus perros adentro por la noche o en un edificio que limitará el acceso de los insectos.
  • Limpie pilas de rocas, pilas de leña, gallineros y trátelos debajo del concreto.
  • Repare las pantallas y selle las grietas hacia el exterior.
  • Apague las luces exteriores por la noche.
  • Fluralaner y Afoxolaner, el ingrediente activo en los medicamentos comunes para la prevención de garrapatas para perros, han demostrado su eficacia para repeler los insectos. Comfortis® ha demostrado una eficacia limitada.
  • Collares para perros con deltametrina.
  • Los tratamientos homeopáticos deben revisarse cuidadosamente a través de un veterinario calificado.
  • La sangre enferma puede ser infecciosa para los humanos, por lo que se requiere la debida diligencia con la transmisión más probable durante la fase aguda de la enfermedad.
  • Las infestaciones sospechosas deben ser tratadas por exterminadores profesionales con licencia.

Los insectos viven en los alrededores, debajo de colchones, camas para perros, etc., no en el perro.

¿Pueden los gatos contraer la enfermedad de Chagas? ¿Qué hay de los gatos?

Los gatos pueden contraer la enfermedad de Chagas de la misma manera que los humanos y otros mamíferos. Generalmente son asintomáticos, pero se ha observado que desarrollan parálisis y convulsiones en las patas traseras. Es posible que no presenten síntomas hasta años después de la infección inicial. Como se mencionó anteriormente, tradicionalmente se brinda atención de apoyo para complicaciones y otros síntomas. No trate a los gatos con drogas parasitarias para perros; No pueden tolerarlos.

¿Tengo pánico ahora?

No. La enfermedad de Chagas es una enfermedad emergente que preocupa a las poblaciones humanas, pero aún no es tan probable como la rabia, el moquillo, la gripe, el gusano del corazón, Lyme, la anaplasmosis, la ehrlichiosis, la fiebre manchada de las montañas rocosas o la leptospirosis en sus mascotas en América del Norte. Manténgase informado, solicite asesoramiento a su veterinario y emplee medidas de protección como debería para otras enfermedades.

Las vacunas y los parasiticidas son herramientas importantes en su kit de protección, así que úselos para prevenir las enfermedades que prevalecen. Su veterinario es su mejor apuesta para mantenerlo a usted y a sus mascotas saludables y felices durante muchos años. Con una atención veterinaria competente, nuestras mascotas viven más que nunca y eso es algo bueno.

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