Cuidado de mascotas

Hacer que los años dorados sean verdaderamente dorados: cómo cuidar a un gato mayor

Hacer que los años dorados sean verdaderamente dorados: cómo cuidar a un gato mayor

Si eres como muchos dueños de gatos, o si estás pensando en adoptar un gato mayor, tu compañero felino se ubica como uno de tus amigos más cercanos, y la buena noticia es que puedes esperar pasar mucho tiempo con tu compañero de gato. .

Noviembre es adoptar un mes de mascotas para adultos mayores. Adoptar un gato mayor es una gran opción, ya que los gatos viven más tiempo que nunca. El promedio de vida de un gato varía de 14 a 16 años, aunque se sabe que algunos gatos viven hasta los 20 años.

Pero los gatos son como las personas. Cada uno es único y no todos envejecen al mismo ritmo. Su gato puede comenzar a experimentar cambios en su cuerpo y comportamiento tan pronto como a los 7 años de edad o tan tarde como a los 10 (la mayoría de los cambios de experiencia a los 12 años como máximo).

La mayoría de los gatos envejecen con gracia. Sin embargo, tu gato depende de ti para que sus años dorados sean realmente dorados.

Entonces, si va a adoptar un gato mayor o si ya tiene un amigo felino que está envejeciendo, esto es lo que necesita saber para hacer eso.

Cambios fisiológicos y de comportamiento a tener en cuenta al adoptar un gato mayor

Tu gato experimentará cambios fisiológicos a medida que envejezca igual que tú. Los cambios en los órganos internos y sistemas del cuerpo de su gato ocurrirán sin que usted sea consciente de ellos.

Los gatos que envejecen pueden tener sistemas inmunes debilitados y ser más susceptibles a enfermedades e infecciones. Mantener a su gato en el interior disminuirá su riesgo de contraer una enfermedad contagiosa. Los chequeos regulares que implican análisis de sangre periódicos se vuelven importantes para detectar problemas como diabetes o insuficiencia renal, por lo que la afección se puede tratar temprano. Un problema de salud en un gato que envejece no tiene la misma perspectiva sombría para su futuro que antes. La mayoría de los problemas se pueden manejar, y su gato probablemente tendrá un buen pronóstico para una vida larga y feliz.

Los cambios en el comportamiento de su gato ocurrirán naturalmente a medida que envejece. Tenga en cuenta que los cambios como el aumento de la sed o la micción o defecación inadecuada pueden indicar la aparición de problemas de salud. Visite al veterinario para determinar si los cambios son simplemente de comportamiento o signos de enfermedad.

Ocasionalmente, la personalidad de los gatos cambia a medida que envejecen. Aunque es poco común, su gato puede sufrir pérdida de memoria o demencia. Puede parecer olvidadizo, pasear o deambular de una habitación a otra como si estuviera desorientado. Si su gato geriátrico parece querer más atención, déselo. Si quiere pasar más tiempo solo, déjelo. La vejez no es una enfermedad, pero, una vez más, la vejez de tu gato requerirá una consideración especial de tu parte para que sea agradable.

Cambios normales de envejecimiento frente a disfunciones cognitivas

Al igual que las personas, los gatos mayores se vuelven menos activos mental y físicamente. Parte de la razón de esto son los cambios de envejecimiento que tienen lugar en el cerebro, pero los factores físicos, como la rigidez articular, también pueden desempeñar un papel.

Los cambios normales de envejecimiento incluyen:

  • Ser menos activo
  • Jugando menos
  • Durmiendo más
  • Reaccionando menos a los eventos circundantes
  • Asearse menos
  • Comer con menos ganas

Todos estos signos son el resultado de una desaceleración mental progresiva que resulta de una disminución en el número de células nerviosas centrales que funcionan y la contracción física real del cerebro.

Algunos gatos, como algunas personas y algunos perros, envejecen mal. En las personas afectadas, la desaceleración de sus procesos mentales les causa un deterioro significativo en sus vidas cotidianas. Aunque algunos de los signos de deterioro cognitivo relacionado con la edad son similares a los del "envejecimiento normal", es el alcance y la naturaleza de los déficits lo que distingue la verdadera disfunción cognitiva de la simple desaceleración relacionada con la edad.

Los signos típicos de disfunción cognitiva felina se describen mediante el acrónimo DISH.

D = desorientación. Esto significa que el gato puede deambular sin rumbo y parecer perdido o confundido a veces. También puede no reconocer a los miembros de la familia.

I = interacciones sociales reducidas. Los gatos afectados ya no pueden saludar calurosamente a las personas ni buscar su atención con tanta frecuencia.

S = cambios en el ciclo sueño-vigilia. El gato puede dormir más durante el día pero deambula sin rumbo por la noche, tal vez llorando.

H = pérdida de entrenamiento doméstico. El colapso del entrenamiento doméstico parece ocurrir porque su gatito olvida dónde está la caja de arena o ya no le preocupa la higiene personal.

La prevalencia de la disfunción cognitiva aumenta con la edad, por lo que, por ejemplo, si a los 13 años el 10 por ciento de los gatos puede verse afectado, el 50 por ciento a los 16 años y el 90 por ciento (más) a los 20 años.

Trastornos Comunes

Alguien dijo una vez que los gatos no envejecen; se vuelven más refinados. De cualquier manera, a medida que pasa el tiempo, se pueden desarrollar ciertas enfermedades. Al conocer algunas preocupaciones con respecto a los gatos mayores, puede ser un tutor más educado y preparado para su compañero de edad. Es importante que su gato anciano reciba atención veterinaria de rutina y exámenes periódicos para mantenerlo saludable.

Estas son algunas de las enfermedades más comúnmente diagnosticadas que afectan a los gatos mayores:

Preocupaciones nutricionales. La obesidad es una preocupación muy común y grave en los gatos mayores. Se correlaciona directamente con una disminución de la longevidad y puede contribuir a otros problemas. Los gatos con sobrepeso tienen más probabilidades de convertirse en diabéticos, sufren de enfermedad hepática (lipidosis hepática) o enfermedad felina del tracto urinario inferior. El manejo nutricional adecuado es una parte importante del cuidado de su gato mayor, especialmente porque es algo que puede controlar.

Enfermedad dental La enfermedad dental y la gingivitis (inflamación de las encías) son hallazgos comunes en el gato anciano. La enfermedad dental no tratada conduce a la pérdida de dientes y puede servir como reservorio de infección para el resto del cuerpo, lo que representa un riesgo para otros sistemas del cuerpo.

Enfermedad del riñon. La enfermedad renal es un hallazgo muy común en los gatos mayores. Con detección temprana, dieta especial y tratamiento, a muchos gatos les puede ir bien. La enfermedad renal es una de las principales razones por las que los veterinarios recomiendan realizar análisis de sangre en gatos mayores.

Hipertiroidismo El hipertiroidismo es otra enfermedad común de los gatos mayores. La glándula tiroides se vuelve hiperactiva, a menudo debido a un tumor, y el gato se enferma bastante. Hay varias opciones de tratamiento disponibles que pueden ayudar a su gato a recuperar su salud y vivir una vida más larga.

Diabetes. A diferencia de las personas, la mayoría de los gatos diabéticos no pueden mantenerse solo con cambios en la dieta. Las inyecciones diarias de insulina son típicamente necesarias. Ocasionalmente, los medicamentos orales y la dieta pueden mejorar el nivel de azúcar en la sangre, sin necesidad de inyecciones.

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¿Vacunar o no?

A medida que las mascotas envejecen, surgen preguntas sobre las vacunas. Las preguntas comunes son: "¿Qué vacuna necesita mi gato mayor?" Y "¿Con qué frecuencia debe vacunarse?" Desafortunadamente, las respuestas absolutas a estas preguntas no se conocen, pero hay varias recomendaciones. La principal preocupación acerca de las vacunas repetidas en gatos es el problema del sarcoma asociado a la vacuna felina. Este es un cáncer que se desarrolla cerca del sitio de vacunación. La incidencia varía ampliamente, desde uno de cada 1,000 gatos hasta uno de cada 10,000 gatos.

A pesar de los conocidos beneficios de la vacunación, la práctica de vacunar anualmente a los gatos mayores es controvertida. Algunos veterinarios creen que la revacunación anual es una parte crítica de la atención médica preventiva. Algunas investigaciones indican que el sistema inmune de los animales mayores no es tan efectivo como los animales más jóvenes. Esto sugiere que los gatos mayores pueden ser más susceptibles a las enfermedades y, por lo tanto, requieren vacunas anuales. Otros sugieren que hay poca información científica que sugiera que la revacunación anual de gatos mayores es necesaria para algunas enfermedades porque la inmunidad a muchos virus probablemente persiste durante la vida del animal. Por esta razón, muchos veterinarios no creen que la vacunación anual valga el riesgo de reacción alérgica, sarcoma inducido por la vacuna o enfermedades inmunes.

En lo que muchos veterinarios están de acuerdo es que los gatos solo deben vacunarse contra aquellas enfermedades a las que son susceptibles. Por ejemplo, si su gato está en el interior y no está expuesto a gatos callejeros o nuevas adiciones felinas familiares, no se recomienda vacunar contra la leucemia felina y la peritonitis infecciosa felina. Si su gato está en riesgo de peritonitis infecciosa felina, muchos veterinarios felinos recomiendan que se realice un análisis de sangre para ver si el gato ha estado expuesto al coronavirus. Si el título de coronavirus en el gato está elevado (lo que indica exposición), la vacunación no será efectiva y debe evitarse.

La rabia debe administrarse según las leyes locales. En algunas áreas, la vacuna contra la rabia debe administrarse todos los años. En otras áreas, la ley local permite la vacunación cada tres años.

La recomendación principal es discutir el programa de vacunación con su veterinario. Si está adoptando un gato mayor, asegúrese de obtener sus registros de vacunación. Y no dude en hacer preguntas sobre los pros y los contras de las vacunas.

Recursos para cuidar a su gato mayor

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