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Pautas de prevención del gusano del corazón para perros

Pautas de prevención del gusano del corazón para perros

La enfermedad del gusano del corazón canino es una enfermedad parasitaria grave causada por un gusano largo y delgado que vive en los vasos sanguíneos y el corazón de los perros infectados. Los mosquitos transmiten la enfermedad de un perro a otro (y al gato). El mosquito pica a un perro con infección del parásito del corazón, recoge parte de la descendencia microscópica del parásito del corazón y luego, después de un par de semanas, se la pasa a otro perro o gato.

Dentro del perro, el parásito microscópico puede convertirse en un parásito de más de un pie de longitud. El ciclo de vida es algo complicado. Lo importante es prevenir el desarrollo de gusanos usando medicamentos preventivos seguros y efectivos.

Los gusanos del corazón están presentes (endémicos) en la mayor parte de los Estados Unidos y en muchas partes de América del Norte. Los mosquitos son la clave: sin ellos, la enfermedad no se puede propagar. La tasa más alta de infecciones se encuentra en climas subtropicales como los del sureste de los Estados Unidos, los estados del Golfo y Hawai. Sin embargo, los gusanos del corazón también se encuentran en todo el centro y este de los Estados Unidos, particularmente cerca de los océanos, lagos y ríos. La enfermedad del gusano del corazón daña los pulmones, las arterias de los pulmones y el corazón. Los síntomas incluyen cansancio, tos, pérdida de peso e insuficiencia cardíaca. La infección por gusanos del corazón en los perros generalmente se diagnostica mediante un análisis de sangre.

Prevención

La prevención de la enfermedad del parásito del corazón es simple. En la mayoría de los casos, una tableta de prescripción mensual o un tratamiento tópico es todo lo que se necesita para proteger efectivamente a su mascota. Estos productos incluyen milbemicina oxima (Interceptor Flavor Tabs® y Sentinel Flavor Tabs®), ivermectina (Heartgard® para perros) y selamectina tópica (Revolution®).

Estos preventivos solo están disponibles a través de su veterinario, quien primero debe asegurarse de que su perro no sea positivo para el gusano del corazón. Estos "preventivos" matan las larvas microscópicas que dejan los mosquitos cuando muerden a un perro. Antes de comenzar la prevención del gusano del corazón, cualquier perro de más de 7 meses de edad debe someterse a una prueba de gusano del corazón. Los preventivos en perros con parásitos del corazón pueden causar reacciones graves. Se recomiendan pruebas repetidas de sangre del parásito del corazón todos los años, incluso para perros que toman preventivo durante todo el año. Las recomendaciones anteriores eran para cada prueba de 1 a 3 años, pero esto cambió con las recomendaciones de la American Heartworm Society (AHS) de 2005 a las pruebas anuales. Esto se debe a la preocupación por los descansos de las mascotas en los preventivos que aún contraen gusanos del corazón. Las pruebas anuales asegurarán que una infección se detecte con suficiente tiempo para manejarla de manera efectiva. Las pruebas también se recomiendan cuando el dueño de una mascota cambia entre medicamentos preventivos.

Recomendaciones

La AHS recomienda que todos los perros en áreas endémicas para gusanos del corazón deben tomar un preventivo durante todo el año. Si no está seguro sobre el peligro de los gusanos del corazón en su área, llame a su veterinario. La mayoría de los veterinarios siguen las pautas publicadas por la American Heartworm Society, un grupo de veterinarios y científicos interesados. Como se señaló anteriormente, los perros mayores de 7 meses de edad primero deben hacerse una prueba de gusano del corazón.

La prevención recomendada para el parásito del corazón es una píldora una vez al mes (milbemicina oxima vendida como Interceptor Flavor Tabs® y lufenuron / milbemicina oxima vendida como Sentinel Flavor Tabs®, ivermectina vendida como Heartgard® o Heartgard Plus® o un tratamiento tópico selamectina (vendida como Revolution® Hable con su veterinario sobre las pautas de administración.

Algunos preventivos del gusano del corazón también controlan los parásitos intestinales o externos. Su veterinario puede explicarle la amplia gama de productos de prescripción de gusanos del corazón excelentes y seguros.

Para obtener más información sobre las recomendaciones más recientes sobre la prevención del gusano del corazón, visite las pautas publicadas en el sitio web de la Sociedad en www.heartwormsociety.org.