Entrenamiento de comportamiento

Ansiedad de separación en gatos

Ansiedad de separación en gatos

La ansiedad por separación puede afectar a los gatos. La publicidad masiva sobre un nuevo tratamiento de medicamentos farmacológicos para la ansiedad por separación en perros (Clomicalm, Novartis Animal Health) ha dado pistas a la mayoría de los dueños de mascotas sobre la existencia y la naturaleza de la ansiedad por separación en esa especie. Además, muchos padres han oído hablar de la ansiedad por separación que afecta a algunos niños sensibles que van a la escuela por primera vez. Pero lo que la mayoría de la gente no sabe es que la ansiedad por separación también puede afectar a los gatos.

Los gatos con ansiedad por separación no aúllan ni aúllan como perros y no mastican puertas y alféizares en frenéticos intentos de escapar. Su miseria es mucho menos obvia y a veces se necesita un detective para apreciar lo que está sucediendo. La ansiedad por separación en cualquier especie implica una falta de confianza y una dependencia excesiva de otras. Es probable que los factores genéticos desempeñen un papel en el aumento de la susceptibilidad a la ansiedad por separación, aunque los factores ambientales son en última instancia responsables de su expresión. Los factores genéticos incluyen sensibilidad emocional y predisposición a la ansiedad. Ciertas razas orientales, como la siamesa y la birmana, pueden ser más propensas a desarrollar ansiedad por separación que los gatos con temperamentos más robustos, como los mapaches de Maine.

Los factores ambientales a menudo implican experiencias de unión inadecuadas cuando los gatos son jóvenes. Los gatitos huérfanos, los gatitos destetados temprano y los gatitos comprados en la tienda de mascotas probablemente corren el mayor riesgo de desarrollar esta condición estresante. Combina la personalidad sensible con experiencias inapropiadas de la vida temprana y tendrás una receta para un desastre de este tipo.

Signos de ansiedad por separación felina

  • Un apego excesivo al propietario, siguiendo a esa persona de una habitación a otra en la casa.
  • Angustia cuando el propietario se prepara para partir (la llamada ansiedad previa a la partida). Esto puede tomar muchas formas, pero algunas de las presentaciones más comunes son maullar, enfurruñarse, depresión aparente, escabullirse y esconderse.
  • Vocalización (llanto, gemidos, maullidos) justo después de que el propietario se haya ido (es posible que deba configurar una grabadora para verificar este signo).
  • Anorexia: el gato afectado a menudo está demasiado ansioso por comer cuando se lo deja solo.
  • Eliminación inadecuada: a menudo en forma de marcaje de orina, aunque a veces también puede ocurrir marcaje fecal. Los depósitos de orina o heces a menudo están cerca de la puerta desde la cual el propietario se ha marchado o están en la ropa, sábanas u otros efectos personales de esa persona.
  • Vómitos: solo en ausencia del propietario.
  • Autocuidado excesivo. Esto comienza como un comportamiento de desplazamiento, pero puede progresar a un aseo personal compulsivo, si no se controla. En el último escenario, el autocuidado excesivo ya no ocurre solo cuando el propietario está fuera, sino que también se expresará durante la presencia del propietario.
  • Comportamiento destructivo: raro, pero algunos gatos pueden arañar y arañar los bordes de las puertas presumiblemente en un intento de escapar de su confinamiento solitario.
  • Exuberante comportamiento de saludo, como si saludara a un amigo perdido hace mucho tiempo que no esperaban ver nunca más.
  • Tratamiento

    Comportamiento: Aunque en los perros es posible entrenar la independencia (entrenarlos para "pararse por sí mismos"), esto es mucho más complicado en los gatos. Sin embargo, algunos aspectos del programa canino podrían ser útiles (ver Ansiedad por separación canina), como alentar al gato a dormir en una cama para gatos en un área donde la dejarán confinada durante las ausencias diurnas del propietario. Enriquecer el ambiente del gato "solo en casa" también puede ayudar. Esto se puede lograr mediante:

  • Bastidores de escalada posicionados para darle al gato una buena vista del mundo exterior.
  • Alimentadores de pájaros de ventana estratégicamente posicionados ("Cat TV").
  • Una variedad de juguetes móviles tal vez mejorada con hierba gatera o señuelos de caza.
  • Poner la ración de croquetas del día en un cubo de basura dejado por el dueño al salir. Aunque los gatos con ansiedad por separación tienden a no comer cuando se quedan solos, el hambre es una gran salsa cuando se reducen otras oportunidades para comer. El rompecabezas de alimentos debe estar disponible solo cuando el propietario está fuera y debe ser recogido en el momento en que regresan. Algunas advertencias se aplican si los gatos se niegan a comer durante más de un día más o menos. Consulte a su veterinario local si este es el caso e intente resolver algún tipo de compromiso.
  • Dejando en la radio. El efecto de "ruido blanco" de la radio ahoga el sonido perturbador del silencio.

    Médico: Si la modificación del comportamiento mediante el entrenamiento de independencia y el enriquecimiento ambiental no funcionan, puede ser necesario recurrir a medicamentos contra la ansiedad para el gato por un tiempo. Los medicamentos que pueden ayudar incluyen:

  • Clomicalm (clomipramina): aunque solo está autorizado para su uso en perros, puede usarse en gatos con "etiqueta adicional" bajo la debida orientación veterinaria y puede ser útil en la ansiedad por separación felina.
  • Prozac (fluoxetina): un medicamento humano. Se aplican precauciones de etiqueta adicionales similares.
  • Buspar (buspirona): un medicamento para reducir la ansiedad humana que bien puede ayudar a algunos gatos con ansiedad por separación (nuevamente, el uso es una etiqueta adicional).
  • Conclusión

    Aunque los dueños de perros con ansiedad por separación a menudo están preocupados por los estragos causados ​​en sus hogares en su ausencia o por los ladridos constantes, los dueños de gatos no tienen esos problemas para preocuparlos. Los gatos generalmente no son tan destructivos como los perros en la forma en que expresan ansiedad por separación, y el problema a veces puede pasarse por alto; sin embargo, los aspectos emocionales de la ansiedad por separación aún existen. Los gatos gravemente afectados se encuentran en una situación insufrible cuando su dueño se va y pueden experimentar ansiedad casi incontenible. Mientras que los gatos ocasionalmente expresan su sufrimiento abiertamente de maneras que su dueño encuentra inaceptables, por ejemplo, marcando la orina o “alopecia psicógena”, algunas formas menos obvias de la condición deben ser reconocidas y tratadas por razones humanitarias. No preguntes qué está haciendo tu gato en tu hogar, solo qué puedes hacer para mejorar su existencia.